Monday, 24 May 2010

Reflections about Argentina on an important national day/ Reflecciones sobre la Argentina en una importante fecha patria


This coming Tuesday 25th May 2010 marks the bicentenary of Argentina’s de facto declaration of independence from Spain, when in Buenos Aires the viceroy was ousted from office and a local government established.  It was the starting point of the Argentine War of Independence which concluded on 9th July 1816 with the formal Declaration of Independence.

This is a country very conscious of its past and keen to analyse and find within it the problems of its present, and it is therefore natural that it should be fond of commemorating those who played a part in the process.  Streets, parks, stations, buildings and organisations are named after them or the battles they fought in, as are the significant dates when the events took place; dates of birth and death, battles and revolutions are national holidays.  Many anthems have been composed, some of them genuinely poetic and with very good tunes.

This has had two considerable benefits.  On the one hand the state is being seen to honour its history, and on the other the new generations grow up observing these names of people, battles and dates all around them.  At some point they will ask why, for example, a park is called “3rd February” (commemorating the day in 1852 when dictator Rosas was deposed), and many a history teacher has made local landmarks the starting point for a history lesson.  This refreshes everybody’s memory, and helps to keep the national history alive.

May 25th and July 9th have always been big dates in the Argentine calendar, along with of course October 12th when Columbus (was supposed to have) discovered America. 

In 1960 when the 150th anniversary of the May Revolution was commemorated I was a 7 year old boarder at a school in Saladillo, Argentina.  I don’t remember the occasion - all I have is this photo taken on the day, just before we were involved in the ceremony, and the recollection that those little dresses we were wearing were made of pale blue flimsy crepe paper with the posy in white, and that it was late autumn and the grass under our bare feet was thorny – just look at the expressions on our faces.  (I’m second from left.)

I was a 13 year old schoolgirl when the 150th anniversary of the Declaration of Independence was commemorated in July 1966 and learned for the first time what the word sesquicentenario meant.  I remember the processions and the length of the speeches at the ceremonies, and the number of light blue and white flags around. 

In 1970 I was in secondary school when the 160th anniversary of the May Revolution was celebrated, and having achieved the highest average marks in the senior class (for only an extremely brief period, I might add) I was the standard bearer, very proudly carrying the national flag during the ceremony.  All I remember of it was the effort invested in keeping the flagpole steady. 

In 1992, after I had left, my mother as headmistress of the school marked the 500th anniversary of Columbus setting foot on the island of San Salvador, now part of the modern day Bahamas in the Caribbean.  As a history teacher at heart, she told me of the series of lessons given by her and colleagues, and the ceremonies with which she strove to remind the students of the effect of his voyages on South America as a whole.

This isn’t a history lesson though – it is to explain why 25th May 2010 is going to be such a very big day for Argentina as a republic.  No doubt there will be processions, ceremonies, and street parties with massive barbeques.  No doubt the media will be there to remind everyone what they will remember well from the constant repetition during their school years.  No doubt the president will split herself 10 ways to be at many different commemorative ceremonies.  And no doubt there will be tons of ticker tape and a forest of sky blue and white silk – and how I wish I was there celebrating with them. 

Because I also have no doubt that Argentines all over the world will be remembering in their own way, perhaps sad that they must settle for doing it remotely.  They will gather and wallow in nostalgia, with food, football and the Falklands probably at the top of the agenda.  I hope they’ll spare a thought for the meaning behind the date.

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El martes que viene es el 25 de mayo de 2010, el bicentenario argentino de la de facto declaración de independencia de España, cuando el virrey fue depuesto en Buenos Aires y reemplazado por el primer gobierno argentino, la Primera Junta.  Fue el punto de partida de la Guerra de la Independencia que culminó el 9 de julio de 1816 cuando se firmó formalmente la Declaración de Independencia.

La Argentina es un país muy consciente de su historia y siempre deseosa de analizar y encontrar dentro de ella las razones por los problemas de su presente, por lo tanto es natural que tenga mucho interés en conmemorar a las personas que formaron parte de este proceso.  Calles, parques, estaciones, edificios y organizaciones han sido nombrados en honor a estas personas o las batallas donde participaron, así como las fechas de estos acontecimientos; además, las fechas de nacimiento y defunción, batallas y revoluciones son días feriados.  Se han compuesto muchos himnos y marchas, algunos muy poéticos y con lindas melodías.

Esto ha resultado de beneficio en dos sentidos.  Por un lado, es evidencia que el estado rinde homenaje a su historia, y por otro, las nuevas generaciones crecen observando los nombres y las fechas históricas a su alrededor.  En algún momento se les ocurrirá preguntar, por ejemplo, por qué se le llama “Tres de Febrero” a un parque porteño (conmemora el día en 1852 cuando fue depuesto el dictador Rosas); numerosas profesores de historia han basado su lección sobre la interpretación de estos nombres urbanos.  Todo esto refresca la memoria y ayuda a mantener presente la historia argentina.

El 25 de mayo y el 9 de julio son importantísimas fechas en el calendario argentino, como también el Día de la Raza, el 12 de octubre, cuando (supuestamente) Colón descubrió América. 

En 1960 eran 150 años desde la Revolución de Mayo – con mis siete años cumplidos asistía a un colegio de pupila cerca de Saladillo, provincia de Buenos Aires.  No recuerdo la ocasión, lo único que tengo es esta foto (ver arriba) sacada aquel día, antes de comenzar el acto, y sé que los vestidos eran de papel crepé celeste, y el ramillete de blanco.  Me viene también a la memoria que estábamos en otoño y que el pasto bajo nuestros pies desnudos tenía espinas – sólo hace falta fijarse en las expresiones de nuestras caras.  (Yo soy la segunda a la izquierda).

Ya para julio de 1966 cuando se celebraba el sesquicentenario de la Declaración de la Independencia, era una colegiala de 13 años, y aprendí por primera vez el significado de esta larga palabra.  Recuerdo los desfiles, los discursos de nunca acabar durante los actos, y el sinfín de banderas blancas y celestes en todos lados.

En 1970 cursaba mis estudios secundarios cuando conmemoramos el 160 aniversario de la Revolución de Mayo, y por mis buenas notas (cosa rara que no duró mucho tiempo) se me concedió el privilegio de ser abanderada durante el acto.  Lo único que recuerdo es el esfuerzo en no dejar caer el pesado asta.

En 1992, el quincentenario de la fecha en que Colón pisó por primera vez territorio americano – la isla de San Salvador, hoy parte de las Islas Bahamas en el Caribe, había terminado mis años escolares, pero mi madre, la directora del colegio, me relató que a instancias de ella, se había hecho gran hincapié en la importancia de este suceso para Latinoamérica.  Ella era fundamentalmente una profesora de historia; en el acto y en una serie de clases especiales tanto ella como sus colegas lo recalcó.

Pero no pretendo yo dar clases de historia – esta entrada en mi blog es para explicar la razón por la cual el 25 de mayo de 2010 será un día tan importante para la Argentina como república.

Sin duda habrá desfiles, actos y fiestas públicas con asados descomunales.  Sin duda los medios de comunicación repetirán los hechos que todo el mundo recuerda porque fueron machacados hasta el hartazgo durante los años escolares.  Sin duda la presidenta asistirá a un sinnúmero de actos y conmemoraciones.  Sin duda caerán toneladas de papel picado y flamearán bosques de seda blanca y celeste… y ay cuánto desearía estar allí para celebrar con ellos.

Tampoco hay duda de que los argentinos en todo el mundo recordarán su patria a su manera, quizás tristes al tener que hacerlo remotamente.  Se juntarán y se sumirán en la nostalgia del exiliado y el desterrado.  Los temas de conversación por excelencia serán la comida argentina, el fútbol y las Malvinas.  Espero que dediquen por lo menos un minuto para recordar el significado de la fecha.

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Por si hubiera algún argentino o hispano-parlante leyendo esta entrada, recomiendo una nota excelente escrita hoy por un chileno, Matías Vieira, y cuyo blog es Patagonia, Chile, el Mundo titulada “Argentina y Yo”.  El enlace lleva directamente a esta entrada.

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Photo Finish –
From Lonicera’s non-digital archive

There should of course be photos here of Argentina, but previous posts have my best ones, and I haven’t scanned old negatives yet.  So with apologies, I am including here the next best thing – more scanned slides of the island of Fuerteventura, part of the Canary Islands and a dominion of Spain.  (Very sea orientated I'm afraid... I adore taking pictures of waves...)














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9 comments:

Jacquie said...

Great post...thank you for the history lesson! I realy enjoyed it.

THE DASH! said...

I swear - each time I see your pics I think you should have gone professional. They are JUST beautiful.

Tina said...

Great pictures, great post and..nice new profile picture.

Tina

Lonicera said...

Thank you - not the sort of post that brings readers flocking in, I know, but I felt it was necessary to write it.
I'm still too self-conscious for a proper 'before' and 'during' picture, but if the powerful restriction I have at the moment following a 0.25cc fill continues, I hope I'll have something to show for it soon.
Caroline

Sandy Lee said...

Love the story. Thanks. And I also love your new profile picture. You look serene.

ps-I think my tiny little 0.2 fill might be working too! Yeah for us.

Nola said...

I always learn so much from you and am very grateful for that!! You write so beautifully and I enjoy reading whatever you choose to talk about:)

Girl Bandit said...

Thank you...I love reading about others cultures and it sounds like it will be a fabulous celebration. Once again your photos are stunning.....

Fiona said...

Great post and very interesting too. I love the photos, very beautiful. Its a rare talent which I sadly do not have but at least I can see the beauty in others. Have you seen Spencer Tunick's pictures of nudes?

Lonicera said...

Thank you all! And welcome to Fiona - so glad you enjoyed...
Caroline

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